Tuesday, December 11, 2012

Russian opera singer Galina Vishnevskaya dies, aged 86 - via World news: Russia | guardian.co.uk

Russian opera diva Galina Vishevskaya, who conquered audiences all over the world with her rich soprano, has died. She was 86.

via World news: Russia | guardian.co.uk by Miriam Elder on 12/11/12
Soprano performed some of opera's finest roles and was hailed as an example of the cultural richness produced by Soviet Union
Russian opera legend Galina Vishnevskaya has died in Moscow. The celebrated soprano, who graced the world's best stages in a career that spanned nearly 40 years, was 86.
Born in St Petersburg, then called Leningrad, in 1926, Vishnevskaya rose to stardom at the Bolshoi theatre in Moscow. She performed some of opera's finest roles, from Tatyana in Tchaikovsky's Eugene Onegin to Verdi's Aida.
In 1955 she married the cellist Mstislav Rostropovich. They performed and recorded together regularly. Rostropovich died in 2007.
Vishnevskaya was held up as an example of the cultural richness produced by the Soviet Union. She received numerous awards from the state, including the Order of Lenin and the coveted title of People's Artist.
Yet, along with her husband, she harboured dissident feelings and forged friendships with government critics, including writer Alexander Solzhenitsyn, in a country that attempted to exercise total control over culture and squash independent thought. The couple were pushed into exile in 1974 and eventually settled in the United States. They were stripped of their Soviet citizenship in 1978 for their open opposition to the regime. They returned to Russia in 1990 as Mikhail Gorbachev's policy of perestroika ushered in a new era of change.
Vishnevskaya became one of the greatest critics of the modern day Bolshoi, lashing out at the grand theatre's attempt to put on radical contemporary productions. After a 2006 staging of Eugene Onegin, she vowed "never to go to that theatre again". Yet she attended the theatre's reopening last year after a controversial renovation, sitting in the tsar's box next to then president Dmitry Medvedev.
Medvedev issued his condolences on Tuesday, Interfax reported.
"What she did for Russian culture, for the development of Russian society, cannot be overstated," said Mikhail Shvydkoy, the Kremlin's envoy on international culture. "She was an amazing woman, an amazing singer, and an amazing person. This is a great loss not just for Russian, but for world, culture."
Vishnevskaya is to be buried in the Novodevichy cemetery in Moscow, near her husband, on Friday.

Book Review: Russian-American journalist Masha Gessen, in her brave and valuable portrait of the less seemly aspects of Putin in The Man Without a Face

REVIEW: The Man Without a Face: The Unlikely Rise of Vladimir Putin


Reviewed by Nadir Hassan

The remarkable and sudden rise of Vladimir Putin to the zenith of Russian politics from a place of obscurity will ring a bell for Pakistanis. Here was a man chosen by the embattled Boris Yeltsin not because of his political nous or sparkling charisma; rather the complete opposite was the case. Putin was dull, grey and seen as an obedient yes-man who would protect those who had elevated him. Instead, he embarked on an orgy of violence and score-settling. It took only the merest hint of dissent for Putin to lash out, often violently and sometimes through cooked-up trials, at his former patrons. The parallels with Generals Ziaul Haq and Pervez Musharraf are quite eerie and speak to the natural human tendency to be corrupted by absolute power.
Russian-American journalist Masha Gessen, in her brave and valuable portrait of the less seemly aspects of Putin in The Man Without a Face: The Unlikely Rise of Vladimir Putin, posits that the man he has become in power is the man he was all along. Growing up in a one-bedroom apartment with his family, a place that would be his home till his mid-twenties, Putin was a thug from the start. He sought fights as a kid and personal enrichment as a KGB employee. His first KGB posting in Dresden was notable only for his desire to accumulate material goods, snatched from benefactors without so much as a thank you.
Gessen also dismantles the self-created myth of Putin as the dashing young spy fighting the good fight during the Cold War. According to her, he was little more than an office drone, gathering information no one wanted and writing reports that would never be read. Gessen also believes that Putin, while fiercely nationalistic, had no particular attachment to the Communist cause. Thus, in her opinion, Putin could play a secret role in supporting the hardliners in their 1991 coup attempt, distance himself from the aspiring coup-makers once their failure was guaranteed and then align himself with the non-Communist politician Anatoly Sobchak in Leningrad.
Of the incredibly risky reporting Gessen has undertaken, none is as impressive as her investigation into the $90 million Putin siphoned off while serving under Sobchak. She tracks down a woman who had looked into this matter and then fled to an almost uninhabited town after being threatened by Putin’s regime. The scheme goes something like this: with Leningrad facing a severe food shortage, Putin was responsible for selling raw materials to Germany in exchange for food. Nearly $100 million in raw materials was sold but almost no food arrived. Putin, as it transpired, purposely prepared legal documents for the import/export that were so flawed they would have no standing in court.
Peering behind the image of Putin as a nationalist who has brought prosperity to Russia, in The Man Without a Face, Gessen exposes a web of criminality and gangsterism that can all be traced back to Putin. She writes in painstaking detail about the various ways in which he took over the largest companies in Russia, simply arresting his opponents on fraudulent charges or intimidating them into leaving the country and abandoning their businesses.
Then there is the pile of corpses. The victims include journalists Anna Politkovskaya and Yuri Shchekochikhin, former patron-turned-critic Sobchak and secret service defector Alexander Litvinenko. Gessen goes a step further and accuses Putin of masterminding a string of terrorist attacks which were then used to brutally subjugate the Chechen people, including apartment bombings and the Moscow Theatre hostage situation of 2002. Given the diminished life expectancy of Putin critics, collecting all these theories in one book testifies even further to the courage of Gessen, who has lived in Moscow since 1991.
Gessen is equally scathing in her assessment of Putin’s rapacious appetite for wealth. She estimates that his fortune may be as high as $40 billion. One anecdote in particular illustrates her claim that Putin is motivated by a need to take what belongs to others. During a meeting with the owner of American football team, Putin was shown a Super Bowl ring that had 124 diamonds. He looked at it keenly and then simply pocketed it. After a few days of controversy, the man simply had to say that he had intended to give the ring to Putin just to diffuse a potentially fraught international situation.
So thorough is Gessen in her indictment of Putin as an evil force and so courageous is her willingness to do this freely, it seems a bit churlish to point out a couple of inadequacies in her book. Still, it is a bit jarring just how willing Gessen is to excuse the Russian people, who after all have consistently returned Putin to office, for tolerating and even supporting Putin. She overlooks the fact that Russia under Putin enjoyed a robust economic boom, sparked primarily by record-high oil prices and that this in itself could explain why a blind eye has been turned to Putin’s kleptocratic and murderous regime.
The other jarring moment is the epilogue to the book. After 250 pages of unremitting gloom, Gessen suddenly turns naively optimistic. She writes of a few protests that started to take place in 2011 and begins predicting Putin’s downfall. Gessen starts believing in the power of Facebook status updates and the white ribbons that come to symbolise opposition to Putin. Just a few short months after these protests, however, Putin’s grip on power does not seem to have loosened a bit. This is something anyone could have figured out just by reading the rest of Gessen’s book. That she does not do so, shows just how strong her hatred of Putin really is and just how badly she wants to believe that his rule may soon come to an end.
The Man Without a Face: The Unlikely Rise of Vladimir Putin
By Masha Gessen
Riverhead Books, US
ISBN 1594488428

REVIEW: The Man Without a Face: The Unlikely Rise of Vladimir Putin
The remarkable and sudden rise of Vladimir Putin to the zenith of Russian politics from a place of obscurity will ring a bell for Pakistanis. Here was a man chosen by the embattled Boris Yeltsin not because of his political nous or sparkling charisma ...

and more »

Russia News Review: "началась зима" - via Александр Морозов - on 12/1/12 - MNSI

вернулся вечером из Берлина. первый день зимы. В Берлине кипит молодая жизнь - толпы студентов бродят на Александрплатц, сидят в пабах.

про наше выступление в Брюсселе.

интервью ксении собчак к годовщине протеста.

доклад русского фонда Карнеги про "политический кризис".

большая полезная статья про сколково на фоне упадка образования в целом.

про новое лицо радиостанции "Свобода".

То, что колониальные, ориентальные мотивы русской культуры и политики теперь тоже, наконец, получили концептуальное осмысление, заставляет задуматься – а уж не начинают ли где-то там, в недрах колонизированной страны, вдали от ученых кабинетов, пробуждаться "васьки" и "машки"?

стал читать что пишут про внутреннюю политику. и скадывается впечатление, что работают какие-то две верхние пиар-группы, не связанные между собой. Одна производит какой-то казенный бред (который сильно заметен), а другая все-таки обеспечивает какое-то разумное спинирование (это видно по тому, как готовится удар по доходам чиновников в госкорпорациях).
сегодня подумал: надо бы где-то почитать, где объясняют "политику путина". И поймал себя на том, что ситуация скукожилась до позднесоветской, т.е. про "политику ЦК КПСС" надо читать в одной газете - в "Российской" (хотя читать ее невозможно, пишут там как в "правде". но теперь только там).
сбоку продолжает разрастаться "эрнст-цекало-концепция". которая сводится к тому, что сама по себе "политика" никому не интересна и управлять страной надо через "позитивное настроение"...
габрелянов продолжает свою попытку сделать из "Известий" "Взгляд.ру-только-лучше". Получается у него, действительно, несколько лучше. Хотя адаптировать путинизм для интеллигенции и у него получается плохо.

андрей левкин о безвизовом режиме с европой.
иван преображенский о возможной отставке правительства медведева.
смешной текст РБК о том, что разрабатывают новый имидж для путина.

гражданский протест-2012 не мог быть переведен в регистр политического.

сел читать, что "пишут из кремля" (а то все "оппозиция-оппозиция"...)

во-первых, вот Известия подчеркивают, что зам.нач.путинского штаба и бывш.зам.главы управления внутренней политики Зенькович окончательно пошел на хрен. Поскольку созданное для него управление патриотического воспитания "не привлекалось к подготовке послания федеральному собранию". Известия дружески подчеркивают, что основной вклад в послание внес товарищ Володин.

Вагит Алекперов о цене на нефть: В ближайшие два-три года она будет стабильной. Потребление нефти растет, особенно в Юго-Восточной Азии, а крупных открытий в последние годы не было. Исключая лишь то, что сегодня демонстрирует американский рынок, я имею в виду сланцевые технологии. Все риски, связанные с увеличением подачи на рынок иранской нефти, уже отыграны. Поэтому наш прогноз - 100-112 долларов за баррель. Это вполне объективная цена, которая позволит и потребителям, и производителям чувствовать себя комфортно.

правильная позиция изложена здесь. растет доверие к "единой россии". причем за счет "фактора президента", т.е. роста доверия к политике путина.

а официозный публицист радзиховский в своей колонке в Российской газете промахнулся. Не уловил момента. Оппозицию он ругает правильно. Но пишет, что "доверие падает" - и к оппозиции, и к власти. Это неправильно. Так надо было писать осенью. А сейчас надо писать, что доверие к оппозиции падает, а к Единой России неуклонно растет.

еще раз перечел статью Б.Межуева. Поскольку он теперь вместо Л.Полякова, то концовка, видимо, говорит о том, что в послании Путина 12 декабря будет тема "патриотического воспитания студенчества" (надо будет посмотреть потом).

Медведев сказал, что с обысками надо приходить не в 7 утра, а позже.

политонлайн обращает внимание начальства, что "Лента.ру" совсем оборзела и ей надо дать по рукам.

Протестное движение представляло собой многослойную временную констелляцию, в которой имелось восемь разных течений (групп):
1. Партийные группы «малых партий» (либеральных, левых, националистических).
2. Левые группы разных толков (Левый фронт, анархисты).
3. Тематические группы гражданской самоорганизации («синие ведерки», группы защиты от лесных пожаров, ассоциация «Голос», группы защиты исторического наследия, экологические группы и др. А также ситуационные группы поддержки вокруг отдельных событий – дело Таисии Осиповой, Алексея Козлова и др.)
4. Арт-группы («Вы нас даже не представляете» Антона Литвина, «Война», Скиф Браток и др.), дизанерские группы и «культурные планировщики» («Стрелка» и др.).
5. Группы вузовских преподавателей и работников системы образования.
6. Сотрудники медиа.
7. Непартийные дружеские группы «старой интеллигенции».
8. Непартийная молодежью

См. здесь:

что происходит дальше с этими группами? (рабочие записи, для памяти).

1. партийные группы "малых партий". рыжковцы, билуновцы и миловцы занялись партстроительством. кстати, прохоров и прохоровцы выходили на Якиманку (когда? я призабыл, но я помню там прохорова, окруженного журналистами).

2. левые группы разных толков. удальцова посадят. следственный комитет продолжает формировать против него большое дело. левые предприняли собственную попытку проанализировать протест (см. соц.исследование А.Бикбова на оккупай-абае, надо его прочесть внимательно).

3. синие ведерки и проч. вот непонятно: считают ли они, что добились внимания к себе. на них не падает закон об "иностранных агентах". их привлекают к "открытому правительству Абызова". в общем, они вписываются в новую путинскую концепцию "гражданского общества". Кто-то из них будет баллотироваться в мэры разных городов (поскольку произошла персональная публичная капитализация во время протеста).

4. арт-группы. всемирный успех пусси-раойт. алек эпштейн сделал итоговую книжку про арт-протест. но что-то ее никто не хвалит. были интересные всказывания осмоловского, гройса и деготь. "азбука протеста" (лурье). миша габович собирает визуальную коллекцию плакатов (сказал мне в Берлине, что у него 7 тыс. в коллекции).

5. вузовские. тут все интереснее становится. потому что конец протеста совпал с болезненным моментом идущей реформы вузов. для памяти: кажется, в марте-апреле шли разговоры о том, чтобы создать околопротестную "ассоциацию вузовских работников". но не получилось. летом была колонна работников образования на бульварном шествии. что теперь будет? тут - динамика.

6. сотрудники медиа. мог бы возникнуть новый "союз журналистов" по ходу протеста. но этого не произошло.

7. дружеские группы "старой интеллигенции". (обсуждают эмиграцию).

8. непартийная молодежь из муниципалов, наблюдателей и просто гуляющих. У Костина в докладе (на основе данных Левады) получается, что 15-24-летних - 23%, 25-39-летних - 36%. Итого - 59%. То есть в целом две трети участников протестных акций - "поколение, выросшее при путине". старшим из них было 25 лет, когда начался путинизм. хорошо бы среди этой возрастной когорты провести большой фокус-опрос с вопросом "чем вам не нравится политика путина?". потому что неясна точная "карта недовольства". она может не совпадать с тем, о чем говорят лидеры и публицисты.

via Putin - Google News on 12/10/12

The Voice of Russia

Putin's address before Federal Assembly to outline full-term agenda
The Voice of Russia
On December 12, Russian President Vladimir Putin is due to deliver a speech before the Russian parliament, known as the Federal Assembly, where he will outline the agenda for the entirety of his presidential term, said Vyacheslav Volodin, first deputy ...
Putin's Ally Warns of 'Color Revolutions'RIA Novosti
Choking Russian civil societyBellona
Russia Has Little Interest in Following the WTO's Rules - Other Countries Must ...Forbes
Russia & India Report -Russia Beyond The Headlines -Journal of Turkish Weekly
all 20 news articles »